L’argent est-il la richesse ?

Pas du tout !

L’argent n’est que le symbole de la richesse. La vraie richesse « réside exclusivement dans ce que nous offre la planète Terre et l’activité humaine. » (Philippe Derudder) La fable que raconte le même Philippe Derudder est parfaitement parlante : Une dame entre un matin dans un hôtel ; elle dit à l’hôtelier, qui tient son bar, qu’elle aura peut-être besoin d’une chambre pour le soir si sa réunion se termine trop tard, mais que dans le doute elle préfère la réserver avec un billet de 50 euros ; l’hôtelier prend le billet et lui promet de le rendre si elle ne reste pas. Le boulanger qui était au bar rappelle alors à l’hôtelier qu’il ne lui a pas payé les 50 euros du gâteau d’anniversaire de sa fille : le billet passe dans la poche du boulanger. Sur le chemin du retour, le boulanger passe devant chez son dentiste et se souvient d’une dette de 50 euros qu’il lui doit pour son dernier examen ; le dentiste reçoit le billet. Dans la journée, le dentiste passe chez son garagiste et lui fait faire la vidange de sa voiture… pour 50 euros. Le billet est dans la caisse du garagiste mais n’y reste pas longtemps car justement un représentant en savon liquide vient de lui vendre pour 50 euros de marchandise. Le billet passe dans la poche du représentant. Le représentant consulte sa montre et se dit qu’il temps de finir sa journée et d’aller à l’hôtel. La chambre coûte 50 euros et le billet revient dans la caisse de l’hôtelier. A ce moment entre la dame du matin qui annonce que finalement elle a le temps de repartir et n’a plus besoin de la chambre. L’hôtelier comme promis lui rend le billet… Le dame se met à rire car elle reconnaît à une petite déchirure son propre billet ; elle le déchire devant l’hôtelier médusé : « De toute façon, il était faux ! »

Cette histoire prouve que la monnaie n’a aucune valeur en soi : c’est une simple convention sociale basée sur la confiance. Grâce à cette confiance, les acteurs de l’histoire ont fourni des services, payé leurs dettes… l’économie a tourné et tout le monde est satisfait !

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